4日目の朝、鷹の湯温泉チェックアウト時今日の行き先を告げると、宿の主人から懇切丁寧に川原毛大湯滝までの道順(国道108号線北上、無料区間の須川横手道路に入り、須川ICで高速を降り51号線を...)と、昼食にはそば処「かえで庵」の推薦、さらに今日のお宿 ④泊目の大湯温泉 阿部旅館の御主人によろしくとの伝言を受けスタート。
栗駒山荘21-5-1
40分程で51号線から川原毛大湯滝方面への分岐点に、
川原毛地獄7
分岐点から4,5kmを15分で大湯滝の駐車場に到着、この場所からは地獄の白い岩山を見上げる形となります。
川原毛地獄26-1
(写真の左上に川原毛地蔵菩薩の後ろ姿が見えています
駐車場内に建てられた川原毛地獄説明板に現在地から大湯滝までの道順青いサークル内)が示されており、
川原毛地獄25-1
大湯滝への入り口は駐車場内にあるWCの建屋右横からで、それ以外の場所からは熱湯噴出の為立ち入り禁止の立札が。
川原毛地獄27-5
川原毛地獄28
またWCの横壁には川原毛温泉の成分が掲示されており、源泉温度94.5℃、Ph1.41と、かなりの強酸性に驚きます。
大湯滝入口には「大自然がつくった天然の打たせ湯」として説明板があり、入浴には水着着用との注意書きも。
川原毛地獄29
入口から滝まで続く遊歩道を進み、橋を渡って、
大湯滝16
大湯滝15
川原毛地獄30
大湯滝49
この付近熱湯につきご注意下さいとの注意書きから、これは温泉の渓流であることを知らされます。
さらに遊歩道を進むと木々が生い茂る木陰の下り山道となり、

大湯滝18
大湯滝まであと0.2kmの地点を越えると、滝の音が聞こえ木々の間から滝の景色が見え始めます。
大湯滝14
大湯滝17
左手に茶色の小屋が、
大湯滝41
近づくと男女別の更衣室であることが分かり
一旦更衣室の中へ(
入口から約15分で到達)、
水着に着替え滝壺へGO
大湯滝8
滝壺は2ヶ所(左右に)あり、大自然がつくりだした滝壺温泉へ生まれて初めての入浴。
大湯滝9
お湯の温度は38℃前後でしょうか、熱くはなく温めの温泉で左右どちらも滝壺の深さは1m弱、座って入浴できます。
大湯滝1
大湯滝52
大湯滝53
ゆっくりリラックスして時間を過ごすつもりだったのですが、滝壺が故に舞い上がる水しぶき(強酸性)が容赦なく目に沁み、かなりの痛さに悩まされることになり長湯は無理でした。(滝壺入浴には競泳用の水中眼鏡を持参されることをお勧めします)

駐車場に戻り下図の現在地「川原毛地蔵菩薩」前へ
川原毛7
この地蔵菩薩は昔硫黄鉱山だったこの周辺で命を落とした方々を弔うために建立されたようです。
川原毛地獄9
ふり向くと川原毛地獄への入り口(或いは、泥湯温泉側から徒歩で地獄を越えて着た場合の出口)があり、
川原毛地獄15
この入口を入り広場の中から川原毛地獄を眺めると、この地獄を源泉とする渓流の源が(写真右下)...。
大湯滝75-1
そしてこの渓流は駐車場に向かって左手を流れ、500mほど先の大湯滝へ流れ落ちているのでした。
川原毛地獄20

時刻も1時半を過ぎ、昼食にと勧められていたそば処の「かえで庵」に、ナビで調べても出てこない為少し苦労しましたが、
51号線から398号線を湯沢市方面に走り323号線を右折したところに、
2栗駒山荘21-5-
そば処とは思われないような建物ですが、そば粉100%の手打ちそば、腰のある美味しいそばでした。
かえでそば-1
かえで庵の建物
遅い昼食後、今日のお宿 大湯温泉 阿部旅館へ、秘湯の宿のイメージとは違い民芸風のモダンな感じの2階建て、玄関内には日本秘湯を守る会の提灯が。
阿部旅館1
建屋と玄関
阿部旅館
民芸風のフロント&ロビー
案内された部屋は2階の和室(8畳)、洗面とトイレ付
阿部旅館2-2
全部で9室の内、この部屋は木通(あけび)と名付けられています。
阿部旅館6
阿部旅館7
が滞在中の部屋 木通(写真は阿部旅館HPより)
部屋の窓からは川沿いの露天風呂の建屋が見られ、
阿部旅館5
露天風呂へ向け階段を下り1階に、一旦建屋を出て休憩処から急こう配の回廊を下りると、
阿部旅館21-2
男女別の露天風呂入口にたどり着きます。
阿部旅館8-1
入口を入るとまず源泉蒸し風呂、内湯(今昔風呂)、露天(十和田石と多古石で作られた湯船)と続き、
阿部旅館23
川沿いにひょうたん型をした大きな岩風呂の露天 かじか風呂へと繋がります。
阿部旅館16
阿部旅館17阿部旅館15
  かじか風呂の立ち湯(左)と源泉湧出場(右)      
このかじか風呂には深さ1.3mの立ち湯があり、反対側には危険/立入禁止の立て札の下に98℃の源泉が湧き出ている様子が見られます。お湯自体は無色透明のさらっとした癖のない温泉(Phの表示なし)で、42℃前後に調整されていますが、源泉の98℃からどのように温度調節されているのか不思議です? また川湯についてですが、かじか風呂から川原に降りても川の深さが浅く、どこで川湯入浴するのか何の案内表示もなく不親切な対応のため入浴を断念。
一方、食事の方ですが、夕食、朝食共一階の食事処で、
地元で採れた山菜・きのこを中心としたヘルシー料理でしたが、
阿部旅館52
いずれも味付けが濃く、もう少し薄味の方が良かったのですが...。

翌朝9時に阿部旅館をチェックアウトし、398号線を北上し秋田道経由で花巻空港に着き、レンタカー返却後(今回の走行距離435km)、JAL2184便(12時15分発)で大阪伊丹空港に帰着、15時無事自宅に戻りました。
避暑を目的に計画した夏の温泉地を巡る今回の旅行でしたが、標高1,000mの場所でもエアコンが必要となるほど地球の温暖化が進んでおり、今後の夏場の温泉地巡りの計画に際して大きな悩みの種になりそうです。